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Cinco personas en EE. UU. murieron de rabia en 2021, la cifra más alta en una década

Cinco personas en los Estados Unidos murieron de rabia el año pasado, el número más alto en una década, dijeron el jueves los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


Tres de estas muertes, incluido un niño, se han relacionado con el contacto directo con murciélagos y se han producido en cinco semanas desde finales de septiembre. Las muertes ocurrieron en Idaho, Illinois y Texas, y las tres víctimas experimentaron síntomas de tres a siete semanas después del contacto con los murciélagos. Según un informe de los CDC, murieron dos o tres semanas después de que aparecieron los síntomas.



La rabia es causada por un virus que generalmente se transmite a través de la saliva de un animal infectado a través de una mordedura. Tiene una de las tasas de mortalidad más altas entre todas las enfermedades, pero la muerte se puede prevenir: las vacunas hechas antes de que aparezcan los síntomas son casi 100 por ciento efectivas. Sin embargo, la rabia causa alrededor de 59.000 muertes en todo el mundo cada año, el 40 por ciento de las cuales ocurren en África y Asia, según la Organización Mundial de la Salud.


La mayoría de las muertes ocurren en países donde los recursos de salud son escasos. Las muertes por rabia son extremadamente raras en los Estados Unidos, sin casos ni muertes reportadas en 2019 o 2020. El CDC dijo que el aumento de los casos de rabia puede deberse a la ignorancia de los riesgos, ya que la cantidad de murciélagos rabiosos informados al Sistema Nacional de Vigilancia de la Rabia se ha mantenido estable desde 2007.



Cuatro de cada cinco personas que fallecieron a fines de 2021 no recibieron la vacuna, según el CDC, dos pacientes no recibieron la vacuna porque desconocían el riesgo de rabia por exposición, ya sea porque no notaron una mordedura o rasguño. , o porque no reconocieron el riesgo de contraer la rabia de los murciélagos, dijeron los CDC.


«Hemos recorrido un largo camino en los Estados Unidos para reducir la cantidad de personas infectadas con rabia cada año», dijo Ryan Wallace, veterinario y experto en rabia de los CDC, «pero este caso reciente es un recordatorio sobrio de que el contacto con los murciélagos es un peligro real para la salud”.


Una vez que el virus llega al cerebro, puede causar convulsiones, miedo al agua, salivación excesiva y otros síntomas. Eventualmente, la infección causa coma y muerte.

Tan pronto como aparecen los síntomas, la rabia casi siempre es fatal.


En un caso, un hombre de 80 años en Illinois que tenía un nido de murciélagos en su casa se despertó en agosto y encontró un murciélago en su cuello, dijo el Departamento de Salud de Illinois en un comunicado. El murciélago fue capturado y dio positivo por rabia, pero el hombre rechazó la vacuna debido a un temor de larga data a las vacunas. Aproximadamente un mes después del contacto con el murciélago rabioso, el hombre antes de su muerte comenzó a experimentar dolor de cuello, dolores de cabeza, dificultad para controlar las manos, entumecimiento de los dedos y dificultad para hablar.


En otro caso, un niño en Texas tomó un bate con sus propias manos y luego lo soltó. Un tercer hombre murió en la ciudad de Nueva York tras ser mordido por un perro en Filipinas. Sus síntomas comenzaron a aparecer después de que regresó a los Estados Unidos y los CDC no pudieron determinar por qué no recibió la vacuna.


Un cuarto hombre de Minnesota, que murió de rabia el año pasado, recibió la vacuna, pero su sistema inmunitario debilitado no respondió, según los CDC.



A principios del siglo XX, más de 100 personas morían de rabia en los Estados Unidos cada año. A partir de 1960, ese número se redujo a uno o dos al año a medida que mejoraron la vacunación de mascotas, los programas de control de animales y los programas de salud pública, y la vacuna contra la rabia se volvió más asequible. En 2018, tres personas murieron de rabia, el segundo número en varios años. En 2011, seis personas murieron de rabia.


En muchos países, el mayor riesgo de rabia lo provocan los perros callejeros no vacunados. Sin embargo, en los Estados Unidos, alrededor del 70 por ciento de las infecciones de rabia son causadas por el contacto con murciélagos. El CDC insta a las personas a evitar el contacto con los murciélagos. Cuando ocurre el contacto, las personas deben hablar con sus médicos o funcionarios de salud locales para determinar si se necesitan vacunas contra la rabia. Las mordeduras o arañazos de murciélagos pueden ser muy pequeños y, en algunos casos, no visibles.


Si no está claro si hubo contacto con un murciélago, como cuando los murciélagos ingresan a las casas, cuando las personas duermen o cuando se deja a los niños desatendidos, es importante que las personas llamen a las autoridades sanitarias locales de inmediato para recibir instrucciones. El CDC estima que alrededor de 60,000 personas reciben la vacuna contra la rabia cada año.

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